Etats-Unis: trois personnes mortes frappées par la foudre devant la Maison Blanche


Deux septuagénaires et un jeune homme de 29 ans sont morts dans un square frappé par la foudre jeudi. Une autre personne est grièvement blessée.

Trois personnes sont mortes et une autre a été grièvement blessée après avoir été frappées par la foudre en face de la Maison Blanche ce jeudi soir à Washington, a confirmé vendredi la police à l’AFP

« Deux personnes ont été déclarées mortes après avoir été foudroyées au square Lafayette », à quelques mètres des grilles de la Maison Blanche, a indiqué la police.

Il s’agit d’un couple originaire de l’Etat rural du Wisconsin, James Mueller, 76 ans, et Donna Mueller, 75 ans, ont précisé les autorités. Les deux autres victimes demeurent « dans un état critique », selon la police.

Le décès d’une troisième victime, un homme de 29 ans, a été confirmé vendredi après-midi par la police. La quatrième personne demeurait vendredi matin « dans un état critique », selon la police.

La Maison Blanche « attristée »

La porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a exprimé ses condoléances aux familles des personnes décédées dans un communiqué vendredi et fait part de « ses prières pour celles qui lutt(aient) encore pour leur vie ».

« Nous sommes attristés par la perte tragique de vies après la foudre dans le parc Lafayette. Nos cœurs sont avec les familles qui ont perdu des êtres chers et nous prions pour ceux qui se battent encore pour leur vie », a-t-elle tweeté.

Un fait très rare

La foudre s’est abattue jeudi dans le parc public qui borde la résidence du président américain quelques minutes avant 19 heures, heure locale. Des photos publiées par les pompiers montraient de très nombreux véhicules de secours dans le square parsemé d’arbres, tandis qu’un orage continuait de s’abattre sur Washington.

La probabilité d’être frappé par la foudre est de 1 contre 1 million, selon des données des autorités sanitaires américaines. « Dès qu’il y a de la foudre, vous devez vous réfugier dans un endroit sûr. Les arbres, bien entendu, ne sont pas des endroits sûrs », a rappelé le porte-parole des pompiers de Washington, Vito Maggiolo, interrogé par un média local.

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